Kunne psykiatere have forhindret skyderiet i Virginia?

BBC News-webstedet rapporterer om, at manden, der skød to journalister på live-tv i den amerikanske delstat Virginia sendte tilsyneladende en vandrende 23 siders fax til ABC News, hvor han beskrev sig selv som en "human pulverkag" kort efter angreb.

Medierne har taget denne frase op, og overskrifter overalt i verden bruger den nu til at forklare pistolmanden som en 'human pulverkeg'.

BBC News rapporterer også, at Ranglin County Sheriff Bill Overton sagde, at ABC-faxen blev brugt af efterforskere, og tilføjede: "Det er indlysende... denne herre blev forstyrret på en eller anden måde. "

Raj Persaud

Kilde: Raj Persaud

Den 16. september 2013 skød den ene våbenmand Aaron Alexis dødeligt tolv mennesker og sårede tre andre inde i Washington Navy Yard i det sydøstlige Washington, D.C.

Efterhånden som rapporter begyndte at dukke op om den skyde forstyrrede baggrund, synes medierne at have det universelt besluttet, når man rapporterer denne sag, at masseskydder let kan forklares med alvorlig mental sygdom.

Det er muligt, at den samme mediereaktion og fradrag kan følge disse tragiske Virginia Live TV-optagelser, skønt det er tidlige dage i dækningen af ​​sagen.

Antagelsen er, at som psykiatrisk uorden er så åbenlyst knyttet til vold, der skulle ikke være nogen overraskelse, at drabene på Washington Naval Yard eller andre hændelser involverer nogen med en mentalt urolig historie.

Ny forskning konstaterer, at medier, der rapporterer om massemord, muligvis som Navy Yard-skydespil, og muligvis denne seneste tragedie, fører til mere negative offentlige holdninger til psykisk syge. Dette kan igen bidrage til et pessimistisk stereotyp billede af psykiatriske problemer og tjenester. Som et resultat har personer, der lider af symptomer, som det ser ud til, at Aaron Alexis kunne have, muligvis ikke adgang til behandling, som muligvis forhindrer disse grusomheder.

En ond cirkel oprettes således, ironisk nok vedvarende ved mediedækning. Er det muligt, at rapporteringen er en del af årsagen til sådan sanseløs vold? Ikke fordi dette tilskynder til en underart af massedrapere - 'berygtede søgende' (som det kan gøre), men også fordi det kan afskrække tidlige psykiatriske indgreb?

Emma McGinty, Daniel Webster og Colleen Barry fra Johns Hopkins Center for Gun Policy and Research og Johns Hopkins Bloomberg School of Folkesundhed, Baltimore, fandt for nylig ud af, at læsning af en nyhedsfortælling om en masseskydning øgede de negative holdninger til psykiske syge sygdom.

Raj Persaud

Kilde: Raj Persaud

Undersøgelsen med titlen 'Effekter af medier i nyheder om masseskydning på holdninger mod mennesker med alvorlige Psykisk sygdom og offentlig støtte til pistolkontrolpolitikker, involverede en national stikprøve på næsten to tusind deltagere. Deres fund tyder på, at den offentlige opfattelse er, at alvorlig psykisk sygdom, mere end adgang til kanoner, tegner sig for masseskydder.

Undersøgelsen, der for nylig blev offentliggjort i 'American Journal of Psychiatry', konkluderer, at spalten af ​​nyhedshistorier i kølvandet på masseskydder der beskriver skytten med psykiatriske symptomer, hans historie og hans handlinger under skuddet kunne muligvis skabe offentlig støtte til pistolkontrol politikker. Men en sådan dækning bidrager også til negative holdninger til psykisk syge.

Forfatterne påpeger videre, at pessimistiske offentlige holdninger hænger sammen med dårlige behandlingsgrader blandt personer med alvorlige psykiske helbredsforhold.

Men hvis der var bedre psykiatriske tjenester, og hvis tabuet omkring psykisk sygdom var mindre, så flere mennesker fik adgang til bedre behandling tidligere, ville det gøre en forskel for disse tragiske skyderier? Kunne psykiatriske indgreb forhindre disse grusomheder i fremtiden?

'The American Journal of Psychiatry' blev til dels bedt om af Johns Hopkins medieeffektundersøgelse at kæmpe med spørgsmålet om, hvordan psykiatere kunne gøre en forskel i den tilsyneladende stigende forekomst af massedrap hændelser.

Psykiatere Richard Friedman og Robert Michels reagerede faktisk på Newtown Connecticut skoleskydning på tidspunktet for deres redaktion. Alligevel forudser deres kommentarer sandsynligheden for, at sådanne tragedier snart vil gentage sig.

Det gjorde de faktisk, da Aaron Alexis for nylig dræbte 12 mennesker i Washington Naval Yard.

Medieberetningerne antydede, at flådeentreprenøren kæmpede med mental sygdom. Han ser ud til at have hørt stemmer og klagede over, at han blev fulgt af af mennesker, der brugte en mikrobølgeovn til at sende vibrationer gennem hans krop.

Læger Friedman og Michels er enige om, at massedrap tiltrækker den slags tæppe mediedækning, der kan skabe vildledende indtryk. F.eks opmærksomhed de tiltrækker distraktioner fra, at massedrap er meget sjældne. Friedman og Michels påpegede, at massedrap i 2011 kun tegnede sig for 0,13% af alle drab i USA.

Friedman og Michels mener, at det besvær, som offentligheden har sværest at forstå, er det, selvom massemordere sandsynligvis er lider mere psykisk sygdom end andre mordere, de psykisk syge som en gruppe udgør faktisk relativt lille risiko for vold.

For eksempel, deres redaktion, med titlen 'Hvordan skal den psykiatriske fagperson reagere på den nylige Massedrap? ' citerer, at kun 4% af vold generelt kan tilskrives personer med psykiske sygdom. Forekomsten af ​​vold blandt dem med alvorlig psykisk sygdom i hele deres levetid er 16% sammenlignet med 7% blandt personer uden.

Alkohol og stofmisbrug er langt mere tilbøjelige til at producere aggression. De, der misbruger alkohol eller stoffer, men ikke har nogen anden mental forstyrrelse, er næsten syv gange så sandsynlige som dem uden stofmisbrug, at begå vold.

En mulighed er, at forbedring af mentale sundhedsydelser kan gøre en forskel; Aaron Alexis for eksempel ser ud til at være faldet gennem behandlingsnet.

Wikipedia rapporterer, at den 23. august 2013 deltog Alexis på et Rhode Island VA-alarmrum, hvor han klagede over søvnløshed, og han fik ordineret en lille dosis af et antidepressivt middel. Den 28. august rapporterer Wikipedia yderligere, søgte han behandling for søvnløshed i et akut i Washington, D.C., hvor han tilsyneladende forklarede til læger, at han ikke var deprimeret og tænkte ikke på at skade andre. Han fik endnu et par tabletter med en lav dosis af det samme anti-depressivt.

Men bemærkelsesværdigt skulle en specialistpsykiater have været i stand til at evaluere denne mand før skyderiet, idet han led, selvom han dukkede op at høre stemmer og vrangforestillinger, er det ikke klart, at han let kunne have været tilbageholdt ufrivilligt af den nuværende mentale sundhed lovgivning. Loven, både i USA og Storbritannien, støtter læger i at søge ufrivillig indlæggelse på hospital, kun hvis de kan overbevise myndighederne om, at en patient er en øjeblikkelig fare for sig selv eller andre.

Måske i kølvandet på disse og andre nylige skydeoptagelser, ufrivillig lovgivning om mental sundhed og praksis bør løsnes fra 'overhængende fare' til en 'rimelig sandsynlighed for voldelig opførsel'.

Men Friedman og Michels hævder, at en sænkning af tærsklen for ufrivillig behandling kunne afskrække konsulentlæger. Folk kunne blive mere opmærksomme på at være oprigtige eller søge frivilligt hjælp. Forhøjet frygt for at blive engageret i en institution mod deres vilje, kan betyde, at nogle af de fleste uvelige patienter ville blive kørt længere væk fra det mentale sundhedssystem.

Psykisk sygdom kan behandles meget, og syge kan og vende tilbage til produktivt velvære med den rette helbredelse, implementeret tidligt nok. Alligevel frygt at være 'låst' for evigt i et asyl fortsætter med at stigmatisere systemet.

Som psykiatere har vi en yderligere bekymring, når vi hører disse tragiske historier om, hvilken mulig mental forstyrrelse der lå bag en masse eller enhver form for skydning. Det er, at syge af disse alvorlige psykiatriske symptomer, igen og igen, ikke fik tilstrækkelig behandling.

Medierne skyer den vigtigste lektion, der skal læres, hvilket er, at det normalt er forsømt og ubehandlet psykisk sygdom, ikke psykiatrisk lidelse alene, der er involveret.

Raj Persaud

Kilde: Raj Persaud

Hvis sandheden blev bredere forstået, hvor effektiv moderne behandling af psykiatriske problemer kan være, især hvis det udleveres af korrekt uddannede fagfolk, er det muligt, at disse hændelser faktisk kunne blive sjældnere. Klinikker tiltrækker derefter muligvis tilstrækkelig offentlig finansiering og endnu bedre klinikere, som alle ville hjælpe tjenester med at blive stadig mere effektive.

Nogle kan muligvis hævde, at selv det bedste mentale sundhedssystem sandsynligvis vil have lille indflydelse på at afskrække massedrap, da nogle af disse mordere stort set undgår psykiatrisk behandling - men for de andre - og dem, der måske er påvirket af venner og familie, der observerer noget galt, tror vi stadig, at der kan være en værdifuld indflydelse.

Hvis USA ikke vil omfatte en hårdere pistolkontrol, som det ser ud til at være tilbageholdende med, kan det meget vel være endnu mere nødvendigt, at de udvikler absolut fremragende mentale sundhedsydelser.
I kølvandet på endnu en skyde-tragedie er dette måske bare vores eneste håb.

Raj Persaud

Kilde: Raj Persaud

En version af denne artikel blev først vist i The Huffington Post.